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29/04/2012

Les bénévoles de Saint-Roch

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Saint Roch est né en 1350, dans une famille aisée et résidait rue de la Loge. Il étudia la médecine. Orphelin, il décida de distribuer les biens familiaux. Il revêtit l’habit, prit son bâton de pèlerin et se rendit en Italie où la peste faisait rage….

Quelques siècles plus tard, son sanctuaire fut érigé sur les fondations de l’église Saint Paul en 1860. L’édifice ne fut d’ailleurs, jamais achevé.

De nos jours, ce lieu de pèlerinage, de culte, est visité par des milliers de touristes venus du monde entier pour lui rendre hommage. Il est également vénéré en Belgique, en Italie, en Croatie, au Canada, en Chine, en Amérique du Sud….

Pour veiller au bon fonctionnement et au bon déroulement de ces visites, Saint Roch peut compter sur son équipe de bénévoles, composée de Gérard, Christiane, Nicole, Clémence, Monique, Louise, Brigitte et les deux Michel.

« Notre rôle est l’accueil, la préservation et la conservation du sanctuaire car nous recevons en moyenne par jour près de 150 visiteurs notamment en hiver et 500 en période estivale. Nous sommes neuf en permanence mais lors des festivités du 15 et du 16 août, nous sommes une cinquantaine. » précise l’équipe.

Attachés à leur Saint, ils narrent son histoire, détaillant chaque pierre, chaque détail sans oublier quelques anecdotes croustillantes comme :

« Lors de la bénédiction des animaux, nous avons reçu un gentil perroquet qui n’arrête pas de saluer monsieur le Curé. Cette année là, il y avait aussi une petite furette. Un soir, nous avions oublié de fermer l’église. Nous sommes revenus vers minuit et nous avons vu des gens qui priaient, à notre grande satisfaction.».

Depuis la loi de 1905, les bâtiments de culte sont la propriété de l’Etat. L’entretien de l’édifice est assuré par la Ville. Dernièrement, les gouttières, les fuites d’eau, les socles des saints ainsi que les escaliers de l’orgue ont été rénovés.

« Mais un petit rafraîchissement intérieur serait le bienvenu, c’est un peu la rhétorique de certains étrangers qui nous font remarquer que leur église St Roch est bien mieux entretenue que la nôtre. » concluent-ils.

 

Accueil tous les jours de 14 h à 19h en été et de 14h à 17h en hiver.

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